Extraits de M. A. Czaplicka, My Siberian Year, Mills & Boon, London, 1916.

Mes commentaires sont entre [ ].

 

CHAPITRE IX

RELIGION

 

[ p. 190-201, avec quelques coupures marquées par des … ]

Le chamanisme, même profondément affecté par le christianisme, reste au fond essentiellement chamaniste dans son culte des objets de la nature de forme ou d'aspect saisissants. Au christianisme il a emprunté seulement quelques formes et rites extérieurs. Cependant, nombreux sont les indigènes, chamanistes dans leur cœur, qui assureront qu'ils sont chrétiens (et ainsi confirment le point de vue russe officiel), et même assez sincèrement, parce qu'ils ne comprennent guère ce que le christianisme implique. Le "chamaniste chrétien" sibérien n’admettra jamais s'appeler autrement que chrétien, bien qu'il ait une croyance enracinée en la puissance des chamans, ce qu’il admettra, s'il pense être en face d’une personne à qui on peut parler sans danger. ..

Un paysan sibérien de l'Angara (le grand tributaire oriental du Yenisei) me disait qu'un chaman toungouse avait sauvé la vie de son père.

• Comment tu as trouvé ce chaman?" Ai-je demandé, pensant qu'en l'absence d'un docteur, il avait été conduit, en dernier recours, par son inquiétude filiale, à chercher dans la forêt un magicien connu de lui par les bavardages locaux.

• Ah, mais il est notre batyushka ("petit père," nom pour un pope), répondit-il, "il chamanise toujours pour moi."

"A-t-il toujours du succès?"

"Non. Les esprits font parfois à leur guise. Mais il essaye toujours très fort."

"N'as-tu jamais essayé un batyushka russe ? " " Pas moi, mais d'autres l’ont fait."

"Pourquoi pas toi?"

"Il ne peuvent pas aider contre certains des esprits mauvais que nous avons ici. Et ils ne travaillent pas aussi dur que notre batyushka. Il n'appelle pas les esprits à lui ; il ne lutte pas contre eux. Et je ne comprends pas les prières des batyushka russes."

Tout comme les cérémonies chamanistes , et même le costume des chamans, montrent dans le nord une influence chrétienne, dans le sud, c’est le lamaisme, ou le bouddhisme qui ont laissé leur trace sur les formes et la croyance de la vieille foi. Mais, dans le dernier cas, les conceptions religieuses, la sphère entière de la croyance dans les esprits et les déités, et pas simplement les formes externes du chamanisme , ont été affectées beaucoup plus profondément que dans le nord.

Les mystères du chamanisme ne sont pas matière à connaissance commune parmi les gens des tribus ; c'est le travail des chaman de savoir comment traiter les esprits et quels esprits il doit traiter. Mais le laïc a une confiance implicite dans l'efficacité de cette connaissance, bien qu'il n'aborde pas ses tâches et ses plaisirs quotidiens avec une conscience toujours présente de cette croyance. Mais quand le moment vient, il croit. Et si l'atmosphère émotive qui forme l'arrangement de la cérémonie particulière ne persiste pas entre les cérémonies, il n'est pas moins rempli de ferveur quand la prochaine occasion se présente. . .

Le chaman, étant habituellement une personne de volonté forte et d’une faculté imaginative remarquable, impressionne fortement par sa personnalité n'importe qui vient sous son influence. Même sans être un chamaniste ou un "chamaniste chrétien" …, il est difficile de ne pas apprécier dans une certaine mesure la puissance que ces personnes ont sur l’imagination des gens impressionnables, au moins au contact d’un chaman vraiment remarquable.

J'ai rencontré le grand chaman samoyède Bokkobushka au milieu de mon quatrième mois parmi les indigènes nordiques. Plus de trois mois de rapports étroits et de relations amicales avec ces personnes n’avaient pas suffi pour qu’on me laisse être témoin d'une cérémonie chamaniste . C’était sur la plage boueuse d'une île sur le Yenisei, à petite distance de l’embouchure.

Bokkobushka avait passé l'été à la pêche sur le fleuve, et nous avons trouvé son chum [ tente ] à quelques mètres de la rive. Nous sommes entrés et avons présenté nos respects à son épouse, qui a fait appeler le chaman en train d’alourdir son filet. Bientôt il est entré, un petit homme foncé, avec l’oeil brillant sous un sourcil plus épais qu’habituellement chez les samoyèdes. Son regard perçant a semblé essayer de découvrir ma pensée la plus profonde, alors que je le saluais et lui soumettais ma demande. Il était nécessaire d'offrir un prétexte pour lui demander de chamaniser, et comme je ne savais comment trouver une consolation à mes angoisses, ce n'était pas sans un certain soulagement et un espoir né des profondeurs obscures de ma conscience, où rôdent en chacun nous les restes sombres des croyances ancestrales, que j'ai demandé à Bokkobushka de "voir ma voie," et de  dire ce que le futur m’avait préparé.

[Il me demanda] Comment ai-je su qu’il était un tadibey (Samoyède pour "chaman") ? – Mais, chacun sur le fleuve avait entendu parler de Bokkobushka. Mais il y avait un pope sur le navire.- Oui, mais aucun des bateaux ne venait à terre, et nous garantissions que le batyushka n’entendrait certainement pas parler de lui, s'il chamanisait pour moi.

Les Samoyèdes n'ont pas oublié la persécution rigoureuse de leurs chamans par les autorités religieuses, il y a quelques années, bien qu'actuellement ces intrusions aient cessé. J'ai continué à lui déclarer que j'étais très loin de chez moi et très impatiente de savoir comment moi et ceux qui m’importent seraient avant que je sois revenue. Enfin Bokkobushka a consenti à appeler ses esprits, et la séance a commencé.

Il s'est assis à terre, jambes croisées, alors que son aide, un jeune Yourak élevé dans une famille samoyède, jetait un tissu sur lui, qui l'a complètement dissimulé à la vue. Après quelques moments de silence, brisés seulement par le crépitement du feu de bois de flottage au centre du chum, le bruit sourd d’un chant s’est élevé de la forme conique qui était tout que nous pouvions voir de Bokkobushka. Son chant s’éleva progressivement en ton et en volume au milieu d'une longue strophe ou d'une phrase rythmée, sur deux ou trois notes doux et monotone, puis s'est brisé en un staccato tremblant, puis est descendu encore sans à-coup à la fin de la strophe, et a fait une pause pour attendre la réponse de son assistant, chantée de façon semblable. Ceci a continué pendant environ cinq minutes, et alors le tadibey demanda, par l’intermédiaire de son assistant, si l'un de nous n'avait pas été malade pendant notre descente du fleuve. J’avais été malade, et le dis. N’avions-nous pas, l’un de nous, quelques taches noires sur le bras droit ? J’avouais un grain de beauté. "Ah," dit Bokkobushka, "les esprits te connaissent."

Silence encore, suivi d'un léger bruit de gémissement, qui est graduellement devenu articulé alors que le chant recommençait, pour être suivi d'un autre silence court. Alors le résultat de ce deuxième entretien avec les esprits me fut communiqué, encore par l'assistant. Il y aurait "beaucoup d'affaires" pour moi quand je serai revenue dans mon pays (que je devrais atteindre sans risque) et, là où j'avais laissé une maison, je devais trouver trois maisons en une seule. La prophétie étrangement - et tristement – s’est accomplie, bien que je ne suppose pas que Bokkobushka ait conçu un sens plus large de "maison" que celui d’une tente samoyède.

D'abord la divination, et ensuite la prophétie. Le chaman maintenant rejeta son tissu, et a commencé la troisième étape de son acte chamanique – une lutte contre les esprits de la maladie. Le même chant en contre-chant, brisé cette fois par des phrases poussées dans une tonalité parlée - un dialogue avec les esprits mauvais. Quand ceci fut fini, le chaman a plongé ses doigts dans une tasse d'eau et a touché ma joue au-dessous de l'oreille gauche trois fois. Il avait invité l'esprit de la variole à ne pas me toucher, mais l'esprit ne voulait rien promettre, et, en effet, avait déclaré son intention de me faire une visite. Par conséquent, Bokkobushka, pour le contrecarrer, avait travaillé ce charme. Maintenant le porteur malveillant de la maladie n'oserait pas venir près de moi.